Америка

Живые камни Долины смерти

Естественнонаучный детектив

Об этих странных камнях на северо-западе Национального парка «Долина смерти» слышал всякий, кто хоть немного интересуется паранормальными явлениями. Здесь по ровному как стол дну давно высохшего озера каким-то непостижимым образом ползают, оставляя за собой длинные следы, сотни булыжников разного размера. «Оживают» и приходят в движение даже те из них, что весят по нескольку центнеров.

Передвигаться местные камни предпочитают без свидетелей, и до недавнего времени судить об их прогулках можно было лишь по оставленным на земле бороздам. Они могут тянуться почти на три четверти километра и идти прямо, дугообразно или зигзагом, а иногда и вовсе разворачиваться обратно. Бывает и так, что соседние камни, будто сговорившись, оставляют практически одинаковые следы, включая резкие синхронные повороты.

Место, где камни устраивают свои странные гонки, называется Рейстрек-Плайя. Оно находится между горными хребтами Коттонвуд и Ласт-Ченс и имеет протяжённость в 4,5 км с севера на юг и около 2,1 км с востока на запад. Его площадь составляет около 7 км2.

Название у места говорящее: его первая часть переводится с английского языка как «гоночный трек», ну а испанским словом «плайя» на юго-западе США принято называть многочисленные бессточные области, каждая из которых представляет собой ровный участок земли и обычно является дном высохшего когда-то озера. После дождей или снегопадов на плайях может временно скапливаться вода, образуя мелкие сезонные водоёмы.

На месте Рейстрек-Плайи 10 тысяч лет назад тоже было озеро, которое впоследствии высохло и оставило после себя слой сухой грязи более 300 метров толщиной. По его-то почти идеально плоской поверхности и ползают живые камни Национального парка «Долина смерти».

Главные подозреваемые

Самодвижущиеся камни Рейстрек-Плайи впервые обнаружил в 1915 году один старатель из Невады, но широкую известность феномен получил позже, после того как в 1948 году о нём появилась первая научная работа. С тех пор относительно его природы было выдвинуто множество гипотез, однако за вычетом разного антинаучного бреда вроде инопланетян, телекинеза и прочих торсионных полей, их суть сводилась к воздействию всего двух главных «подозреваемых» – ветра и воды.

Ветер посчитали основной движущей силой камней авторы уже самого первого научного исследования. Они предположили, что булыжники по смоченной осадками скользкой поверхности плайи передвигают пылевые вихри. Другие учёные эту версию не поддержали; тем не менее, разные трактовки ветрового эффекта стали с тех пор краеугольным камнем всех дальнейших работ.

Главным доказательством причастности ветра к передвижению камней было совпадение траектории большинства следов с направлением преобладающих на Рейстрек-Плайе ветров, дующих в основном с юго-запада на северо-восток.

Для проверки ветровой гипотезы неоднократно проводились расчёты и эксперименты. Называлась разная скорость ветра, при которой камни могли бы двигаться по мокрой плайе. Звучали цифры от 20 до 80 метров в секунду, что соответствовало ветрам штормовой и ураганной силы.

В дальнейшем некоторые исследователи предположили, что камни под действием ветра двигаются не сами по себе, а будучи вмёрзшими в корку плавающего льда. К такой мысли их подтолкнул упомянутый факт синхронного движения некоторых соседних булыжников. В этом случае, правда, приходилось допускать очень большую площадь ледяных пластин: в ходе одного из исследований были обнаружены схожие следы у камней на расстоянии более 830 метров друг от друга.

Преодолевая трудности

Точно установить причину движения булыжников исследователям мешала удалённость и труднодоступность Рейстрек-Плайи, а также её суровые погодные условия.

Из-за жаркого и очень засушливого климата поверхность плайи почти всегда сухая. В это время камни на ней лежат неподвижно, и исследователям тут особо нечего делать. В непогоду же, когда на плайе сыро и они предположительно начинают двигаться, сюда очень сложно попасть – ездить по обеим здешним и без того труднопроходимым грунтовым дорогам становится просто опасно.

Но, несмотря на трудности, научная работа продолжалась. Для отслеживания передвижения камней учёные использовали все доступные технические средства, включая теодолитную топографическую съёмку, многократное фотографирование и, в последнее время, спутниковую систему навигации GPS.

Россия

Московская Царь-пушка Андрея Чохова

Орудие госпропаганды XVI века

О Царь-пушке в России знают практически все. Любой скажет, что она очень старинная, что стоит в Кремле, и что самая большая в мире. Многие добавят, что никогда не стреляла, что шедевр русского литейного искусства, и что вообще это один из главных национальных символов. Неплохо знакома Царь-пушка и иностранцам – тысячи туристов видели её в Москве лично своими глазами; миллионам других она известна заочно, по многочисленным фотографиям.

Разумеется, такой экстраординарный объект издавна привлекал внимание исследователей. Ещё с XVIII века вокруг необычной пушки шли многочисленные дискуссии.

Так, специалисты пытались определить, является ли она настоящим боевым орудием, или это лишь рассчитанная на устрашение иностранных послов пропагандистская поделка. Те, кто считал, что верно первое, спорили, чем же в таком случае Царь-пушка должна была стрелять – ядрами или картечью, и действительно ли ей так и не довелось сделать ни единого выстрела. Не было согласия и относительно её классификации: одни причисляли это орудие к бомбардам, другие – к мортирам.

Такой раздрай в рядах исследователей был вызван не только своеобразной конструкцией самой Царь-пушки, но и историей её появления, а также особенностями ранней русской артиллерии в целом.

От Тохтамыша до Чохова

Согласно летописям артиллерию на Руси впервые применили в 1382 году при обороне Москвы от войск ордынского хана Тохтамыша. Орудия того времени ковались из железа и бывали короткими (их называли «тюфяками») и длинными (такие именовались «пищалями»).

В XV веке пушки на Руси начали отливать из бронзы, и их производство перешло от кузнецов к литейщикам. Поначалу это были иностранные специалисты – немцы и итальянцы. К середине XVI века их постепенно сменили русские пушечные «литцы». Одним из первых среди них и был создатель Царь-пушки Андрей Чохов.

Будущий знаменитый мастер начинал свою деятельность ещё во времена правления Ивана IV Грозного, в 1560-х годах. Ремеслу обучался на московском Пушечном дворе у известного литейщика Кашпира Ганусова (судя по всему, иностранца). Первая самостоятельная работа Чохова датируется 1568 годом, последняя – 1629-м.

Африка

Древнеегипетский храм: часть вторая

Краткое руководство для путешественников

Общество Древнего Египта было, пожалуй, самым религиозным во всём современном ему мире. Религия буквально пронизывала все стороны жизни египтян, являясь основным идеологическим стержнем, который формировал культуру этой цивилизации все три с половиной тысячелетия её существования.

Одним из наиболее ярких воплощений тех верований, что на протяжении долгих веков складывались в долине Нила, стал своеобразный облик древнеегипетских храмов. Каждый из них задумывался и строился в соответствии с уходящими в далёкое прошлое мифологическими и религиозными представлениями. Все характерные архитектурные особенности египетских «домов бога», рассмотренные в первой части статьи, имели для жителей Древнего Египта глубокий символический подтекст и были напрямую связаны с их мироощущением.

Поэтому знание образов, которыми руководствовались египетские зодчие при создании храмов, позволяет увидеть их творения в совершенно иной плоскости и приблизиться к пониманию древнеегипетской картины мира. Именно об этом символическом измерении храмов Древнего Египта, а также об особенностях связанного с ними культа, и пойдёт речь далее.

Ещё до постройки

«Общий» символизм древнеегипетского «дома бога» задавался ещё на стадии его проектирования. Один из основных вопросов на этом этапе заключался в определении ориентации будущего храма в пространстве. Тут у древних египтян было сразу несколько вариантов выбора, поскольку единого канонического правила на этот счёт не существовало.

Отсутствие строгих канонов – вообще одна из самых характерных особенностей древнеегипетской религии. Все тридцать пять веков своей истории египтяне не особо утруждались упорядочением своего огромного пантеона и связанной с ним богатой, но противоречивой мифологии. В том числе не было выработано и обязательного направления центральной оси строящихся храмов. В полном соответствии с древнеегипетским религиозным плюрализмом «дома бога» могли ориентироваться, например, по Сириусу (как было, скажем, на острове Элефантина), по солнцу (случай Большого храма Рамсеса II в Абу-Симбеле), или по Нилу.

Австралия

Каменная волна Уэйв-Рок

Гранитное чудо из Западной Австралии

Уэйв-Рок – это 110-метровый участок склона небольшой гранитной горы в Западной Австралии. Его название приблизительно переводится как «каменная волна». С виду он действительно похож на готовую обрушиться стену воды высотой 11 – 12 метров. Такая необычная форма делает Уэйв-Рок самым знаменитым природным курьёзом своего штата и одной из главных геологических достопримечательностей всего Зелёного континента в целом.

Гора, у северного подножья которой образовалась эта каменная волна, называется Хайден-Рок. Она представляет собой одинокий гранитный массив площадью около 100 гектаров в юго-западной части Западной Австралии. Такие изолированные выходы кристаллических пород посреди равнинных территорий геологи называют инзельбергами. Они обычны для ландшафта этого австралийского региона, и у многих из них есть похожие на Уэйв-Рок впалые участки. Другими словами, хайденская каменная волна как геологическое явление далеко не единична. Её уникальность заключается лишь в размерах и эффектном внешнем виде.

«Расширенные склоны»

Уэйв-Рок – великолепный пример того, что западные геоморфологи называют «расширенным склоном». Точного отечественного аналога этому термину не существует; ближайшее соответствие – вогнутый склон с углом наклона более 90°. Поверхность такого склона уходит вглубь массива породы и формирует в нём округлую выемку большего или меньшего размера.

Расширенные склоны встречаются в значительно отличающихся друг от друга климатических и топографических условиях по всему миру – от штатов Айдахо в США и Рио-де-Жанейро в Бразилии до южной Франции и Зимбабве. Их можно увидеть в массивах самых разных горных пород. Помимо уже упомянутого гранита это могут быть, например, амфиболиты, базальты, известняки и диориты.

Америка

Национальный парк «Окаменелый лес»

Обломки древней Аризоны

На Земле немало мест, где можно увидеть окаменелое дерево. Оно довольно частый гость там, где имеются вулканические и осадочные отложения. Его крупные местонахождения обнаружены, например, в Аргентине, Эквадоре и Греции, а также во многих других странах мира. Более десятка достойных внимания скоплений ископаемого дерева есть и в США. Самое знаменитое из них – это Национальный парк «Окаменелый лес» в северо-восточной Аризоне.

Окаменелая древесина – штука интересная и сама по себе, но среди почти совершенно безлесных пустынных холмов парка она смотрится ещё более удивительно. Таких крупных деревьев, которые могли бы превратиться в толстые каменные брёвна, сегодня в этом отдалённом уголке Аризоны практически нет. Откуда же взялись все эти массивные окаменевшие стволы?

Загадкой их происхождения задавались ещё местные индейцы. Навахо, например, считали их костями великана, убитого их предками, когда те пришли на его земли.

Позже секретом аризонского окаменелого леса занялись специалисты-палеонтологи. Методом радиоизотопного датирования они выяснили, что возраст большинства образцов здешнего ископаемого дерева составляет 211 – 218 миллионов лет. Другими словами, окаменелости Аризоны относятся к позднему триасу. Это, мягко говоря, хронологически очень далеко от середины XV века, когда на юго-запад США пришли первые навахо. Реальные причины появления местного каменного леса оказались куда сложнее старой индейской легенды.

Пейзажи древней Аризоны

Глядя на сегодняшние пустынные пейзажи Аризоны трудно поверить, что когда-то эта земля была покрыта густыми тропическими лесами, крупными реками и обширными болотами. Тем не менее, более двухсот миллионов лет назад нынешний 48-й штат США выглядел именно так.

В триасовом периоде Аризона располагалась немного севернее экватора на побережье суперконтинента Пангеи. С запада её омывал океан, а с юга окаймляли горы. Территорию прорезали многочисленные реки, которые в периоды дождей выходили из берегов и превращались в неистово бурлящие потоки. Картина дополнялась извержениями вулканов в соседних горах, покрывавших речные поймы толстыми слоями пепла.

Африка

Древнеегипетский храм: часть первая

Краткое руководство для путешественников

Всё архитектурное наследие Древнего Египта можно описать тремя словами: храмы, гробницы и пирамиды. Только их египтяне считали нужным строить из камня, а всё остальное, включая дворцы фараонов, возводилось из недолговечного кирпича-сырца и до наших дней практически не дошло. Поэтому значительная часть сохранившихся древнеегипетских памятников – это «дома богов», как сами египтяне называли свои храмы. Многие из них наряду со знаменитыми пирамидами Гизы и скальными усыпальницами Долины царей входят сегодня в число самых популярных египетских достопримечательностей.

Будучи результатом тысячелетий религиозной и архитектурной эволюции, древнеегипетские храмы не менее ярко и полно отражают мировоззрение и дух страны фараонов, чем известные всему миру пирамиды. Однако в плане «туристической» осведомлённости они им значительно уступают: описать пирамиду сможет каждый, а вот объяснить, как устроен древнеегипетский «дом бога» будет под силу лишь единицам. Получается парадоксальная ситуация: по развалинам египетских храмов ежегодно бродят миллионы туристов, но мало кто из них по-настоящему понимает, чтó именно он видит перед собой.

Причина банальна: чтобы по достоинству оценить древнеегипетский «дом бога», от посетителя требуется определённый уровень знаний. Простой покупки экскурсионного тура в отеле по принципу «приеду – разберусь» и необременительных зрительно-прогулочных усилий для этого недостаточно. При таком подходе даже величественный Карнакский храмовый комплекс вряд ли покажется чем-то бóльшим, чем немое нагромождение камня, и воспоминания о нём по возвращению домой будут навсегда и без сожалений сданы в пыльное фотоальбомное небытие.

Чтобы сделать знакомство с храмами Древнего Египта осмысленным, к встрече с ними нужно готовиться заранее. В идеале это означает долгое и вдумчивое штудирование увесистых научных фолиантов, но при сегодняшнем ритме жизни такое может позволить себе далеко не каждый.

Для всех, кто хотел бы съездить в Египет познавательно и не просиживать ради этого дни напролёт в библиотеках, проект Destinata.ru подготовил подборку материалов о важнейших особенностях древнеегипетских храмов. В ней тщательно собрана вся необходимая информация для того, чтобы по-настоящему заглянуть в их таинственный и безвозвратно ушедший мир.