Россия

Пермский Каменный город

Достопримечательный свежачок

На вершине одного из покрытых тайгой горных хребтов Гремячинского района Пермского края находится изрезанный глубокими трещинами мощный скальный массив. Пересекающие его крест-накрест крупные и не очень расселины образуют причудливый лабиринт, напоминающий улицы, переулки и площади какого-то давно заброшенного поселения. Это – так называемый Каменный город, одно из самых популярных туристических мест современного Прикамья.

Три названия одного места

Сегодня Каменный город широко известен не только пермякам, но и многим гостям региона. Сюда, несмотря на отдалённость, круглый год тянется постоянный поток путешественников. Однако так было далеко не всегда: ещё пару десятилетий назад о Каменном городе знали лишь немногочисленные местные жители, да и то под совсем другими именами.

Америка

Скалы-палатки Каша-Катуве

Американская мини-Каппадокия

Не секрет, что турки склонны преувеличивать уникальность достопримечательностей своей страны. Многие из них искренне считают, что культурным и природным особенностям Турции нет аналогов в целом мире. Разумеется, иногда это действительно так: второй Айя-Софии, Голубой мечети или, скажем, Цистерны Базилики просто не существует. Однако немалому числу других столпов турецкой туриндустрии вполне можно подыскать замену.

Так, например, знаменитым белоснежным травертинам Памуккале ничуть не уступают по красоте разноцветные террасы китайского заповедника «Хуанлун», а прекрасно сохранившиеся руины античных городов можно найти не только в Эфесе, Иераполе и Смирне, но и во многих других местах Средиземноморья. Не являются стопроцентным эксклюзивом и каменные столбы-перибаджалары Каппадокии. Такие же геологические образования есть, например, в США.

Скалы-палатки Каша-Катуве

Тип останцев, что в Турции зовут перибаджаларами («печными трубами фей»), в американском штате Нью-Мексико принято называть скалами-палатками. Территория, на которой они высятся, значительно меньше турецкой Каппадокии, и здесь нет никаких древних катакомб и скальных церквей. Тем не менее, у этого района тоже имеется долгая культурная история.

Учёные обнаружили тут около сотни мест археологических находок, самым древним из которых более четырёх тысяч лет. В числе найденного – остатки нескольких больших индейских поселений-пуэбло XIV – XV веков. Интересно, что потомки их создателей до сих пор живут неподалёку от скал-палаток, называя их на своём языке «Каша-Катуве», то есть «белые скалы».

Африка

Вельвичия удивительная

Реликтовое растение суровых краёв

«Это вне всяких сомнений самое изумительное и самое уродливое растение из всех когда-либо привезённых в нашу страну» – так о вельвичии в 1862 году в письме к Томасу Гексли отозвался один из величайших английских ботаников XIX века Джозеф Долтон Гукер. Именно ему довелось дать ей первое научное описание и присвоить современное бинарное имя: вельвичия удивительная (Welwitschia mirabilis).

В своём названии Гукер отдал должное одновременно и австрийскому ботанику Фридриху Вельвичу, открывшему это растение в 1859 году, и способности вельвичии удивлять даже бывалых биологов. Среди её уникальных особенностей и причудливая внешность, и странный образ жизни, и даже возраст, который, по некоторым оценкам, может достигать 2000 лет. Кроме того, у вельвичии полностью отсутствуют родственники. Фраза «единственная в своём роде» относительно неё – это не просто оборот речи, а точный классификационный факт.

Единственная в роду

Как выяснилось ещё во времена Гукера, в таксономическом отношении вельвичия – круглая сирота. Она – последний живой представитель своего ботанического рода и семейства; все остальные её родственники давным-давно вымерли.

Судя по ископаемым находкам, ещё в начале мелового периода в южной Африке существовало целое семейство Вельвичиевых, представители которого процветали в гораздо более влажном, чем сегодня, климате. Когда в начале кайнозойской эры он стал меняться и становиться всё более засушливым, почти все они постепенно исчезли. Единственным видом, которому удалось приспособиться и выжить, стала вельвичия удивительная.

Америка

Большой призматический источник

Торжество жизни и никакого «фотошопа»

Чудеса природы в Йеллоустоунском национальном парке США – дело привычное. Встречаются они здесь чуть ли не на каждом шагу. Одних только геотермических объектов насчитывается более 10 тысяч. Среди них – самое большое скопление гейзеров на планете, а также всевозможные грязевые озёра, фумаролы и множество горячих источников.

Из последних особо выделяется так называемый Большой призматический источник – один из главных символов парка. Это крупнейший подобный геотермальный объект Йеллоустоуна и третий по размерам в мире после новозеландского озера Сковорода и Кипящего озера в Доминике. Он имеет округлую форму максимальной шириной около 110 метров и более 40 метров глубины. Каждую минуту из его недр изливается 1,8 – 2,1 тысяч литров горячей воды.

Выдающиеся габариты – не единственная отличительная черта Большого призматического источника. Прежде всего, он знаменит своей невероятной окраской, благодаря которой и получил название. Его цвета – красный, оранжевый, жёлтый, зелёный и синий – совпадают с теми, что образуются при прохождении света через оптическую призму.

Америка

Живые камни Долины смерти

Естественнонаучный детектив

Об этих странных камнях на северо-западе Национального парка «Долина смерти» слышал всякий, кто хоть немного интересуется паранормальными явлениями. Здесь по ровному как стол дну давно высохшего озера каким-то непостижимым образом ползают, оставляя за собой длинные следы, сотни булыжников разного размера. «Оживают» и приходят в движение даже те из них, что весят по нескольку центнеров.

Передвигаться местные камни предпочитают без свидетелей, и до недавнего времени судить об их прогулках можно было лишь по оставленным на земле бороздам. Они могут тянуться почти на три четверти километра и идти прямо, дугообразно или зигзагом, а иногда и вовсе разворачиваться обратно. Бывает и так, что соседние камни, будто сговорившись, оставляют практически одинаковые следы, включая резкие синхронные повороты.

Место, где камни устраивают свои странные гонки, называется Рейстрек-Плайя. Оно находится между горными хребтами Коттонвуд и Ласт-Ченс и имеет протяжённость в 4,5 км с севера на юг и около 2,1 км с востока на запад. Его площадь составляет около 7 км2.

Название у места говорящее: его первая часть переводится с английского языка как «гоночный трек», ну а испанским словом «плайя» на юго-западе США принято называть многочисленные бессточные области, каждая из которых представляет собой ровный участок земли и обычно является дном высохшего когда-то озера. После дождей или снегопадов на плайях может временно скапливаться вода, образуя мелкие сезонные водоёмы.

На месте Рейстрек-Плайи 10 тысяч лет назад тоже было озеро, которое впоследствии высохло и оставило после себя слой сухой грязи более 300 метров толщиной. По его-то почти идеально плоской поверхности и ползают живые камни Национального парка «Долина смерти».

Главные подозреваемые

Самодвижущиеся камни Рейстрек-Плайи впервые обнаружил в 1915 году один старатель из Невады, но широкую известность феномен получил позже, после того как в 1948 году о нём появилась первая научная работа. С тех пор относительно его природы было выдвинуто множество гипотез, однако за вычетом разного антинаучного бреда вроде инопланетян, телекинеза и прочих торсионных полей, их суть сводилась к воздействию всего двух главных «подозреваемых» – ветра и воды.

Ветер посчитали основной движущей силой камней авторы уже самого первого научного исследования. Они предположили, что булыжники по смоченной осадками скользкой поверхности плайи передвигают пылевые вихри. Другие учёные эту версию не поддержали; тем не менее, разные трактовки ветрового эффекта стали с тех пор краеугольным камнем всех дальнейших работ.

Главным доказательством причастности ветра к передвижению камней было совпадение траектории большинства следов с направлением преобладающих на Рейстрек-Плайе ветров, дующих в основном с юго-запада на северо-восток.

Для проверки ветровой гипотезы неоднократно проводились расчёты и эксперименты. Называлась разная скорость ветра, при которой камни могли бы двигаться по мокрой плайе. Звучали цифры от 20 до 80 метров в секунду, что соответствовало ветрам штормовой и ураганной силы.

В дальнейшем некоторые исследователи предположили, что камни под действием ветра двигаются не сами по себе, а будучи вмёрзшими в корку плавающего льда. К такой мысли их подтолкнул упомянутый факт синхронного движения некоторых соседних булыжников. В этом случае, правда, приходилось допускать очень большую площадь ледяных пластин: в ходе одного из исследований были обнаружены схожие следы у камней на расстоянии более 830 метров друг от друга.

Преодолевая трудности

Точно установить причину движения булыжников исследователям мешала удалённость и труднодоступность Рейстрек-Плайи, а также её суровые погодные условия.

Из-за жаркого и очень засушливого климата поверхность плайи почти всегда сухая. В это время камни на ней лежат неподвижно, и исследователям тут особо нечего делать. В непогоду же, когда на плайе сыро и они предположительно начинают двигаться, сюда очень сложно попасть – ездить по обеим здешним и без того труднопроходимым грунтовым дорогам становится просто опасно.

Но, несмотря на трудности, научная работа продолжалась. Для отслеживания передвижения камней учёные использовали все доступные технические средства, включая теодолитную топографическую съёмку, многократное фотографирование и, в последнее время, спутниковую систему навигации GPS.

Австралия

Каменная волна Уэйв-Рок

Гранитное чудо из Западной Австралии

Уэйв-Рок – это 110-метровый участок склона небольшой гранитной горы в Западной Австралии. Его название приблизительно переводится как «каменная волна». С виду он действительно похож на готовую обрушиться стену воды высотой 11 – 12 метров. Такая необычная форма делает Уэйв-Рок самым знаменитым природным курьёзом своего штата и одной из главных геологических достопримечательностей всего Зелёного континента в целом.

Гора, у северного подножья которой образовалась эта каменная волна, называется Хайден-Рок. Она представляет собой одинокий гранитный массив площадью около 100 гектаров в юго-западной части Западной Австралии. Такие изолированные выходы кристаллических пород посреди равнинных территорий геологи называют инзельбергами. Они обычны для ландшафта этого австралийского региона, и у многих из них есть похожие на Уэйв-Рок впалые участки. Другими словами, хайденская каменная волна как геологическое явление далеко не единична. Её уникальность заключается лишь в размерах и эффектном внешнем виде.

«Расширенные склоны»

Уэйв-Рок – великолепный пример того, что западные геоморфологи называют «расширенным склоном». Точного отечественного аналога этому термину не существует; ближайшее соответствие – вогнутый склон с углом наклона более 90°. Поверхность такого склона уходит вглубь массива породы и формирует в нём округлую выемку большего или меньшего размера.

Расширенные склоны встречаются в значительно отличающихся друг от друга климатических и топографических условиях по всему миру – от штатов Айдахо в США и Рио-де-Жанейро в Бразилии до южной Франции и Зимбабве. Их можно увидеть в массивах самых разных горных пород. Помимо уже упомянутого гранита это могут быть, например, амфиболиты, базальты, известняки и диориты.