Африка

Сенегальское розовое озеро Ретба

Самое знаменитое розовое озеро мира

Менее чем в часе езды от столицы Сенегала Дакара находится очень необычное озеро под названием Ретба. Небольшое по площади (всего три квадратных километра) и мелководное (глубиной не более трёх метров), оно так и осталось бы совершенно безвестным для всего остального мира, если бы не одна его любопытная особенность – вода в этом озере… розового цвета. Из-за такой уникальной окраски этот водоём и пользуется заслуженной славой и неизменной популярностью у туристов со всего света.

В чём же причина того, же озеро Ретба, или, как его называют местные, Лак-Роз (что в переводе с французского и означает «розовое озеро»), обладает таким необычным цветом воды? Всё дело в живущих в нём особых микроорганизмах.

Строго говоря, Ретба – никакое не озеро. Это – лагуна, отделённая от Атлантического океана узкой полосой дюн и наполненная обычной океанической водой, только очень концентрированной. Из-за интенсивного испарения она здесь чрезвычайно солёная – настолько, что солёность Ретбы даже выше, чем у знаменитого Мёртвого моря. В сухой сезон она может достигать 40%, а поскольку соль начинает осаждаться из раствора уже при 37%, то где-то с половину трёхметровой глубины озера – это соляной осадок. И точно так же, как в Мёртвом море, плотная вода озера Лак-Роз способна удерживать на плаву человека.

Отвечать за розовый цвет будет…

Казалось бы, ни одно живое существо не способно выжить в условиях такой чудовищной солёности. Действительно, в Ретбе не водится рыба, здесь нет никаких моллюсков и привычной водной растительности. Однако жизнь в озере всё-таки есть, и она процветает.

Одним из двух организмов, обитающих в розовых водах озера Лак-Роз, является одноклеточная водоросль дуналиелла солоноводная (Dunaliella salina). Это – галофит, то есть существо, способное благополучно жить в условиях экстремальной солёности. Для своего выживания дуналиелла вырабатывает два вещества – спасающий её от сверхсолёной внешней среды глицерин и защищающий от солнечного излучения пигмент бета-каротин. Причём последнего водоросль производит так много, что её ради производства этого ценного предшественника витамина A даже стали специально разводить. (Кстати, впервые успешное культивирование дуналиеллы с целью получения бета-каротина было осуществлено в 1966 году в СССР.)

Именно дуналиеллой с её бета-каротином долгое время и объясняли розовую окраску воды озера Ретба и других сверхсолёных водоёмов. Такое объяснение до сих пор можно встретить во многих путеводителях. Однако более детальные исследования показали ошибочность этой точки зрения.

Америка

Долина смерти, в которой почти никто не погиб

История одного жуткого названия

Сколько человек должно разом погибнуть в некой условной долине, чтобы в память об этом её назвали «Долиной смерти»? Вопрос из разряда риторических – никаких ГОСТов на сей счёт не предусмотрено, да и каждая эпоха кровожадна по-своему. Древних ацтеков или ассирийцев, скажем, вряд ли бы впечатлили цифры менее чем четырёхзначного порядка, а вот американцам XIX-го века хватило «всего лишь» одной жертвы – их знаменитая Долина смерти обрела своё жуткое название благодаря одному-единственному погибшему.

Дело было так.

Великое калифорнийское переселение

В конце января 1848 года на западных склонах гор Сьерра-Невада в «свежеотжатой» у мексиканцев Калифорнии было найдено золото. К концу года весть об этом событии достигла восточного побережья США, а к началу следующего она уже облетела весь мир. На юго-запад североамериканского континента в надежде разбогатеть устремились толпы людей со всего света. Началась самая знаменитая в истории США Калифорнийская золотая лихорадка (1848 – 1855).

В общей сложности за её годы в Калифорнию в поисках золота приехало около 300 тысяч человек. Самым массовым стал 1849 год, поэтому переселенцев-золотоискателей первой волны в Америке называют «сорокадевятниками». В большинстве своём это были выходцы из восточных штатов США. Некоторые из них достигали Калифорнии морем (через Панамский перешеек), другие оказывались на противоположном конце континента посуху. В этом случае маршрут – так называемую Калифорнийскую тропу в 3200 километров длиной – приходилось преодолевать на фургонах. Путешествие было не из лёгких: в дороге многие умирали от лишений, гибли от несчастных случаев и болезней.

Одним из заключительных перевалочных пунктов на Калифорнийской тропе был только что основанный мормонами Солт-Лейк-Сити. Далее неприветливо и молчаливо тянулись горы Сьерра-Невада – последнее и решающее препятствие на пути к золотым приискам Калифорнии. Перевал через них был непростым делом даже летом, а с приближением зимы и вовсе становился смертельно опасным. Поэтому перед теми из переселенцев, кто успел достичь Солт-Лейк-Сити только к осени 1949 года встал нелёгкий выбор: либо долгая зимовка, либо трудный обходной путь на юг по Старой испанской тропе. Первый вариант на долгие месяцы отдалял золотоискателей от вожделенных приисков, второй добавлял к и без того длинной дороге ещё 800 лишних километров. Выбирая между ними, некоторые старатели предпочитали мучительное зимнее ожидание, другие – огромный крюк по пустыне.

Самая большая группа из тех, в ком золотая лихорадка говорила громче голоса разума, отправилась из Солт-Лейк-Сити по Испанской тропе в конце сентября 1949 года. Бóльшую часть каравана из более чем четырёхсот человек при 110 фургонах и тысяче голов скота за плату в 10 долларов с повозки взялся вести местный житель мормон Джефферсон Хант.