Америка

Скалы-палатки Каша-Катуве

Американская мини-Каппадокия

Не секрет, что турки склонны преувеличивать уникальность достопримечательностей своей страны. Многие из них искренне считают, что культурным и природным особенностям Турции нет аналогов в целом мире. Разумеется, иногда это действительно так: второй Айя-Софии, Голубой мечети или, скажем, Цистерны Базилики просто не существует. Однако немалому числу других столпов турецкой туриндустрии вполне можно подыскать замену.

Так, например, знаменитым белоснежным травертинам Памуккале ничуть не уступают по красоте разноцветные террасы китайского заповедника «Хуанлун», а прекрасно сохранившиеся руины античных городов можно найти не только в Эфесе, Иераполе и Смирне, но и во многих других местах Средиземноморья. Не являются стопроцентным эксклюзивом и каменные столбы-перибаджалары Каппадокии. Такие же геологические образования есть, например, в США.

Скалы-палатки Каша-Катуве

Тип останцев, что в Турции зовут перибаджаларами («печными трубами фей»), в американском штате Нью-Мексико принято называть скалами-палатками. Территория, на которой они высятся, значительно меньше турецкой Каппадокии, и здесь нет никаких древних катакомб и скальных церквей. Тем не менее, у этого района тоже имеется долгая культурная история.

Учёные обнаружили тут около сотни мест археологических находок, самым древним из которых более четырёх тысяч лет. В числе найденного – остатки нескольких больших индейских поселений-пуэбло XIV – XV веков. Интересно, что потомки их создателей до сих пор живут неподалёку от скал-палаток, называя их на своём языке «Каша-Катуве», то есть «белые скалы».

Америка

Большой призматический источник

Торжество жизни и никакого «фотошопа»

Чудеса природы в Йеллоустоунском национальном парке США – дело привычное. Встречаются они здесь чуть ли не на каждом шагу. Одних только геотермических объектов насчитывается более 10 тысяч. Среди них – самое большое скопление гейзеров на планете, а также всевозможные грязевые озёра, фумаролы и множество горячих источников.

Из последних особо выделяется так называемый Большой призматический источник – один из главных символов парка. Это крупнейший подобный геотермальный объект Йеллоустоуна и третий по размерам в мире после новозеландского озера Сковорода и Кипящего озера в Доминике. Он имеет округлую форму максимальной шириной около 110 метров и более 40 метров глубины. Каждую минуту из его недр изливается 1,8 – 2,1 тысяч литров горячей воды.

Выдающиеся габариты – не единственная отличительная черта Большого призматического источника. Прежде всего, он знаменит своей невероятной окраской, благодаря которой и получил название. Его цвета – красный, оранжевый, жёлтый, зелёный и синий – совпадают с теми, что образуются при прохождении света через оптическую призму.

Америка

Национальный парк «Окаменелый лес»

Обломки древней Аризоны

На Земле немало мест, где можно увидеть окаменелое дерево. Оно довольно частый гость там, где имеются вулканические и осадочные отложения. Его крупные местонахождения обнаружены, например, в Аргентине, Эквадоре и Греции, а также во многих других странах мира. Более десятка достойных внимания скоплений ископаемого дерева есть и в США. Самое знаменитое из них – это Национальный парк «Окаменелый лес» в северо-восточной Аризоне.

Окаменелая древесина – штука интересная и сама по себе, но среди почти совершенно безлесных пустынных холмов парка она смотрится ещё более удивительно. Таких крупных деревьев, которые могли бы превратиться в толстые каменные брёвна, сегодня в этом отдалённом уголке Аризоны практически нет. Откуда же взялись все эти массивные окаменевшие стволы?

Загадкой их происхождения задавались ещё местные индейцы. Навахо, например, считали их костями великана, убитого их предками, когда те пришли на его земли.

Позже секретом аризонского окаменелого леса занялись специалисты-палеонтологи. Методом радиоизотопного датирования они выяснили, что возраст большинства образцов здешнего ископаемого дерева составляет 211 – 218 миллионов лет. Другими словами, окаменелости Аризоны относятся к позднему триасу. Это, мягко говоря, хронологически очень далеко от середины XV века, когда на юго-запад США пришли первые навахо. Реальные причины появления местного каменного леса оказались куда сложнее старой индейской легенды.

Пейзажи древней Аризоны

Глядя на сегодняшние пустынные пейзажи Аризоны трудно поверить, что когда-то эта земля была покрыта густыми тропическими лесами, крупными реками и обширными болотами. Тем не менее, более двухсот миллионов лет назад нынешний 48-й штат США выглядел именно так.

В триасовом периоде Аризона располагалась немного севернее экватора на побережье суперконтинента Пангеи. С запада её омывал океан, а с юга окаймляли горы. Территорию прорезали многочисленные реки, которые в периоды дождей выходили из берегов и превращались в неистово бурлящие потоки. Картина дополнялась извержениями вулканов в соседних горах, покрывавших речные поймы толстыми слоями пепла.

Америка

Национальный памятник «Белые пески»

Белоснежные дюны Нью-Мексико

«Белые пески» – это уникальное по красоте место на юге штата Нью-Мексико. Здесь в живописно окружённой горами тектонической впадине Тулароса на территории в 712 квадратных километров раскинулось поле самых необыкновенных дюн в мире. Его южная часть с 1933 года находится под охраной Национального памятника «Белые пески».

Ежегодно его посещают почти полмиллиона посетителей, и большинство из них приезжает сюда ради потрясающих видов. Действительно, взобравшись на одну из здешних белых дюн и наблюдая с вершины, как точно такие же тянутся на многие километры вокруг, невозможно не восторгаться красотой этого исключительного места.

Но есть у «Белых песков» и притягательность иного рода. Для каждого, кто хоть немного интересуется геологией, белоснежные дюны Нью-Мексико – это своего рода гигантская головоломка с увлекательным и непростым научным решением.

Дело в том, что местный песок относится к очень необычному типу. Он на 97% состоит из гипса – минерала, который неплохо растворяется в воде и поэтому редко образует большие песчаные массивы. В мире есть всего несколько мест, где гипсовый песок по тем или иным причинам не был смыт осадками и сформировал целое дюнное поле.

В Нью-Мексико находится самое большое из них. Здесь во впадине Тулароса скопилось более 4 миллиардов тонн гипсового песка. Этого объёма достаточно, чтобы заполнить 45 миллионов товарных вагонов, и составленный из них поезд смог бы опоясать земной экватор целых 25 раз.

Причины появления гипсовых дюн именно здесь и в таких экстраординарных количествах кроются в местной геологической истории.

Длинная цепочка событий

Несмотря на то, что сами по себе белые дюны Нью-Мексико по геологическим меркам не такие уж и древние, череда приведших к их формированию событий уходит в очень далёкое прошлое.

История «Белых песков» началась в пермском периоде, длившемся 299 – 252 миллиона лет назад. Тогда почти вся суша планеты была объединена в один гигантский суперконтинент Пангею, а южная половина будущего штата Нью-Мексико скрыта водами неглубокого моря.

За миллионы пермских лет это море много раз отступало и вновь возвращалось. В периоды обмеления возникали лагуны – «карманы» морской воды, где она в результате испарения концентрировалась, и из неё выпадали в осадок различные соли. В числе прочего на дно осаждался гипс – водный сульфат кальция (CaSO4·2H2O).

Океания

Три самых уникальных пляжа Гавайев

Часть 3-я: Пуналу‘у, или Пляж чёрного песка

Если пляжей с зелёным и красным песком на Земле – раз-два и обчёлся, то с чёрными – полный порядок. Природа щедро разбросала их по всему миру, не обойдя вниманием и Гавайские острова. Здесь таких легко наберётся с десяток даже при беглом подсчёте. Когда-то самым известным из них был пляж Кайму на Большом острове, но в 1990 году его залило лавой вулкана Килауэа (чьё извержение, кстати, началось 3 января 1983 года и продолжается до сих пор), и поэтому сегодня звание самого знаменитого чёрного пляжа Гавайев носит пляж Пуналу‘у, или Пляж чёрного песка. Расположен он всё на том же Большом острове.

Откуда берётся чёрный песок

Вообще говоря, чёрный песок бывает двух типов. Первый образуется благодаря эрозии магматических горных пород вдали от берега моря. Частицы таких пород по руслам рек достигают побережья, где прибой вымывает большинство их компонентов, оставляя только самые тяжёлые. В основном это крупицы чёрного минерала магнетита. Они и образуют чёрные пляжи около устьев многих рек, впадающих в океан на вулканических островах по всему миру.

Второй тип чёрного песка образуется после извержения базальтовой лавой какого-нибудь прибрежного вулкана. При медленном остывании такая лава превращается в базальт, а при быстром – стекая прямо в море, например, – ещё и в вулканическое стекло обсидиан. И тот, и другой обычно чёрного цвета. Они-то под воздействием прибоя со временем и превращаются в чёрный вулканический песок второго типа. Он, как правило, довольно крупный, и представляет собой, по сути, базальтово-обсидиановый гравий. Именно такой и слагает живописно обрамлённый кокосовыми пальмами пляж Пуналу‘у.

Чёрный пляж Пуналу‘у

Пуналу‘у существенно больше своих миниатюрных зелёного и красного гавайских собратьев Папаколеа и Кайхалулу и до него гораздо легче добраться – Пляж чёрного песка находится буквально в двух шагах от одной из главных дорог Большого острова, 11-го шоссе. Поэтому здесь всегда много туристов, для которых вблизи от пляжа организована бесплатная парковка, столы для пикников и туалеты, продаются еда и сувениры.

Само название «Пуналу‘у» переводится с гавайского языка примерно как «родник, к которому ныряют». Возникло оно от того, что здесь на мелководье бьют холодные пресные ключи. Некоторые из них можно видеть, когда наступает отлив. Когда-то во времена засухи коренные гавайцы ныряли к этим родникам за пресной водой.

Из-за ключей в море у чёрного пляжа довольно прохладно. К тому же здесь местами очень каменистое дно и обычно хозяйничает сильный прибой, так что идеального купания ожидать не стоит. Впрочем, Пуналу‘у притягивает своих туристов совсем не этим.

Америка

Скала «Башня Дьявола»

Первый национальный памятник США

«Есть в природе вещи, которые порождают благоговейную тишину в сердце человека. Башня Дьявола – одна из них» – так об этой скале в горах Блэк-Хиллс сказал известный американский писатель Наварр Скотт Момадей. Вздымаясь на 386 метров над окружающими её холмами на северо-востоке Вайоминга, эта огромная масса камня стоит здесь в необъяснимом одиночестве, и в ясный день видна с расстояния в 160 километров.

По мере приближения, когда глаз начинает различать детали, становится видна главная загадка Башни Дьявола. Вблизи оказывается, что она каким-то непостижимым образом сложена из множества многоугольных каменных колонн, торчащих из земли, словно пучок гигантских карандашей.

Сотни лет такая необычная форма одинокой горы заставляла людей слагать о ней легенды. Даже сегодня, когда учёные раскрыли природу её возникновения, она продолжает оставаться священной для потомков сразу нескольких индейских племён.

Легенды коренных американцев

В фольклоре всех местных индейцев есть истории, объясняющие появление этой необычной скалы. Так, лакота и кайова рассказывали, что однажды на этом месте на семерых девушек напали разъярённые медведи. Убегая от них, девушки забрались на невысокий валун и взмолились о спасении. Валун сжалился над ними и стал расти вверх. Пытаясь вскарабкаться по растущей скале, медведи оставили на Башне Дьявола глубокие следы своих когтей. Девушки же, достигнув неба, превратились в семь звёзд созвездия Плеяд.