Америка

Скалы-палатки Каша-Катуве

Американская мини-Каппадокия

Не секрет, что турки склонны преувеличивать уникальность достопримечательностей своей страны. Многие из них искренне считают, что культурным и природным особенностям Турции нет аналогов в целом мире. Разумеется, иногда это действительно так: второй Айя-Софии, Голубой мечети или, скажем, Цистерны Базилики просто не существует. Однако немалому числу других столпов турецкой туриндустрии вполне можно подыскать замену.

Так, например, знаменитым белоснежным травертинам Памуккале ничуть не уступают по красоте разноцветные террасы китайского заповедника «Хуанлун», а прекрасно сохранившиеся руины античных городов можно найти не только в Эфесе, Иераполе и Смирне, но и во многих других местах Средиземноморья. Не являются стопроцентным эксклюзивом и каменные столбы-перибаджалары Каппадокии. Такие же геологические образования есть, например, в США.

Скалы-палатки Каша-Катуве

Тип останцев, что в Турции зовут перибаджаларами («печными трубами фей»), в американском штате Нью-Мексико принято называть скалами-палатками. Территория, на которой они высятся, значительно меньше турецкой Каппадокии, и здесь нет никаких древних катакомб и скальных церквей. Тем не менее, у этого района тоже имеется долгая культурная история.

Учёные обнаружили тут около сотни мест археологических находок, самым древним из которых более четырёх тысяч лет. В числе найденного – остатки нескольких больших индейских поселений-пуэбло XIV – XV веков. Интересно, что потомки их создателей до сих пор живут неподалёку от скал-палаток, называя их на своём языке «Каша-Катуве», то есть «белые скалы».

Америка

Большой призматический источник

Торжество жизни и никакого «фотошопа»

Чудеса природы в Йеллоустоунском национальном парке США – дело привычное. Встречаются они здесь чуть ли не на каждом шагу. Одних только геотермических объектов насчитывается более 10 тысяч. Среди них – самое большое скопление гейзеров на планете, а также всевозможные грязевые озёра, фумаролы и множество горячих источников.

Из последних особо выделяется так называемый Большой призматический источник – один из главных символов парка. Это крупнейший подобный геотермальный объект Йеллоустоуна и третий по размерам в мире после новозеландского озера Сковорода и Кипящего озера в Доминике. Он имеет округлую форму максимальной шириной около 110 метров и более 40 метров глубины. Каждую минуту из его недр изливается 1,8 – 2,1 тысяч литров горячей воды.

Выдающиеся габариты – не единственная отличительная черта Большого призматического источника. Прежде всего, он знаменит своей невероятной окраской, благодаря которой и получил название. Его цвета – красный, оранжевый, жёлтый, зелёный и синий – совпадают с теми, что образуются при прохождении света через оптическую призму.

Америка

Живые камни Долины смерти

Естественнонаучный детектив

Об этих странных камнях на северо-западе Национального парка «Долина смерти» слышал всякий, кто хоть немного интересуется паранормальными явлениями. Здесь по ровному как стол дну давно высохшего озера каким-то непостижимым образом ползают, оставляя за собой длинные следы, сотни булыжников разного размера. «Оживают» и приходят в движение даже те из них, что весят по нескольку центнеров.

Передвигаться местные камни предпочитают без свидетелей, и до недавнего времени судить об их прогулках можно было лишь по оставленным на земле бороздам. Они могут тянуться почти на три четверти километра и идти прямо, дугообразно или зигзагом, а иногда и вовсе разворачиваться обратно. Бывает и так, что соседние камни, будто сговорившись, оставляют практически одинаковые следы, включая резкие синхронные повороты.

Место, где камни устраивают свои странные гонки, называется Рейстрек-Плайя. Оно находится между горными хребтами Коттонвуд и Ласт-Ченс и имеет протяжённость в 4,5 км с севера на юг и около 2,1 км с востока на запад. Его площадь составляет около 7 км2.

Название у места говорящее: его первая часть переводится с английского языка как «гоночный трек», ну а испанским словом «плайя» на юго-западе США принято называть многочисленные бессточные области, каждая из которых представляет собой ровный участок земли и обычно является дном высохшего когда-то озера. После дождей или снегопадов на плайях может временно скапливаться вода, образуя мелкие сезонные водоёмы.

На месте Рейстрек-Плайи 10 тысяч лет назад тоже было озеро, которое впоследствии высохло и оставило после себя слой сухой грязи более 300 метров толщиной. По его-то почти идеально плоской поверхности и ползают живые камни Национального парка «Долина смерти».

Главные подозреваемые

Самодвижущиеся камни Рейстрек-Плайи впервые обнаружил в 1915 году один старатель из Невады, но широкую известность феномен получил позже, после того как в 1948 году о нём появилась первая научная работа. С тех пор относительно его природы было выдвинуто множество гипотез, однако за вычетом разного антинаучного бреда вроде инопланетян, телекинеза и прочих торсионных полей, их суть сводилась к воздействию всего двух главных «подозреваемых» – ветра и воды.

Ветер посчитали основной движущей силой камней авторы уже самого первого научного исследования. Они предположили, что булыжники по смоченной осадками скользкой поверхности плайи передвигают пылевые вихри. Другие учёные эту версию не поддержали; тем не менее, разные трактовки ветрового эффекта стали с тех пор краеугольным камнем всех дальнейших работ.

Главным доказательством причастности ветра к передвижению камней было совпадение траектории большинства следов с направлением преобладающих на Рейстрек-Плайе ветров, дующих в основном с юго-запада на северо-восток.

Для проверки ветровой гипотезы неоднократно проводились расчёты и эксперименты. Называлась разная скорость ветра, при которой камни могли бы двигаться по мокрой плайе. Звучали цифры от 20 до 80 метров в секунду, что соответствовало ветрам штормовой и ураганной силы.

В дальнейшем некоторые исследователи предположили, что камни под действием ветра двигаются не сами по себе, а будучи вмёрзшими в корку плавающего льда. К такой мысли их подтолкнул упомянутый факт синхронного движения некоторых соседних булыжников. В этом случае, правда, приходилось допускать очень большую площадь ледяных пластин: в ходе одного из исследований были обнаружены схожие следы у камней на расстоянии более 830 метров друг от друга.

Преодолевая трудности

Точно установить причину движения булыжников исследователям мешала удалённость и труднодоступность Рейстрек-Плайи, а также её суровые погодные условия.

Из-за жаркого и очень засушливого климата поверхность плайи почти всегда сухая. В это время камни на ней лежат неподвижно, и исследователям тут особо нечего делать. В непогоду же, когда на плайе сыро и они предположительно начинают двигаться, сюда очень сложно попасть – ездить по обеим здешним и без того труднопроходимым грунтовым дорогам становится просто опасно.

Но, несмотря на трудности, научная работа продолжалась. Для отслеживания передвижения камней учёные использовали все доступные технические средства, включая теодолитную топографическую съёмку, многократное фотографирование и, в последнее время, спутниковую систему навигации GPS.

Америка

Национальный парк «Окаменелый лес»

Обломки древней Аризоны

На Земле немало мест, где можно увидеть окаменелое дерево. Оно довольно частый гость там, где имеются вулканические и осадочные отложения. Его крупные местонахождения обнаружены, например, в Аргентине, Эквадоре и Греции, а также во многих других странах мира. Более десятка достойных внимания скоплений ископаемого дерева есть и в США. Самое знаменитое из них – это Национальный парк «Окаменелый лес» в северо-восточной Аризоне.

Окаменелая древесина – штука интересная и сама по себе, но среди почти совершенно безлесных пустынных холмов парка она смотрится ещё более удивительно. Таких крупных деревьев, которые могли бы превратиться в толстые каменные брёвна, сегодня в этом отдалённом уголке Аризоны практически нет. Откуда же взялись все эти массивные окаменевшие стволы?

Загадкой их происхождения задавались ещё местные индейцы. Навахо, например, считали их костями великана, убитого их предками, когда те пришли на его земли.

Позже секретом аризонского окаменелого леса занялись специалисты-палеонтологи. Методом радиоизотопного датирования они выяснили, что возраст большинства образцов здешнего ископаемого дерева составляет 211 – 218 миллионов лет. Другими словами, окаменелости Аризоны относятся к позднему триасу. Это, мягко говоря, хронологически очень далеко от середины XV века, когда на юго-запад США пришли первые навахо. Реальные причины появления местного каменного леса оказались куда сложнее старой индейской легенды.

Пейзажи древней Аризоны

Глядя на сегодняшние пустынные пейзажи Аризоны трудно поверить, что когда-то эта земля была покрыта густыми тропическими лесами, крупными реками и обширными болотами. Тем не менее, более двухсот миллионов лет назад нынешний 48-й штат США выглядел именно так.

В триасовом периоде Аризона располагалась немного севернее экватора на побережье суперконтинента Пангеи. С запада её омывал океан, а с юга окаймляли горы. Территорию прорезали многочисленные реки, которые в периоды дождей выходили из берегов и превращались в неистово бурлящие потоки. Картина дополнялась извержениями вулканов в соседних горах, покрывавших речные поймы толстыми слоями пепла.

Америка

Национальный памятник «Белые пески»

Белоснежные дюны Нью-Мексико

«Белые пески» – это уникальное по красоте место на юге штата Нью-Мексико. Здесь в живописно окружённой горами тектонической впадине Тулароса на территории в 712 квадратных километров раскинулось поле самых необыкновенных дюн в мире. Его южная часть с 1933 года находится под охраной Национального памятника «Белые пески».

Ежегодно его посещают почти полмиллиона посетителей, и большинство из них приезжает сюда ради потрясающих видов. Действительно, взобравшись на одну из здешних белых дюн и наблюдая с вершины, как точно такие же тянутся на многие километры вокруг, невозможно не восторгаться красотой этого исключительного места.

Но есть у «Белых песков» и притягательность иного рода. Для каждого, кто хоть немного интересуется геологией, белоснежные дюны Нью-Мексико – это своего рода гигантская головоломка с увлекательным и непростым научным решением.

Дело в том, что местный песок относится к очень необычному типу. Он на 97% состоит из гипса – минерала, который неплохо растворяется в воде и поэтому редко образует большие песчаные массивы. В мире есть всего несколько мест, где гипсовый песок по тем или иным причинам не был смыт осадками и сформировал целое дюнное поле.

В Нью-Мексико находится самое большое из них. Здесь во впадине Тулароса скопилось более 4 миллиардов тонн гипсового песка. Этого объёма достаточно, чтобы заполнить 45 миллионов товарных вагонов, и составленный из них поезд смог бы опоясать земной экватор целых 25 раз.

Причины появления гипсовых дюн именно здесь и в таких экстраординарных количествах кроются в местной геологической истории.

Длинная цепочка событий

Несмотря на то, что сами по себе белые дюны Нью-Мексико по геологическим меркам не такие уж и древние, череда приведших к их формированию событий уходит в очень далёкое прошлое.

История «Белых песков» началась в пермском периоде, длившемся 299 – 252 миллиона лет назад. Тогда почти вся суша планеты была объединена в один гигантский суперконтинент Пангею, а южная половина будущего штата Нью-Мексико скрыта водами неглубокого моря.

За миллионы пермских лет это море много раз отступало и вновь возвращалось. В периоды обмеления возникали лагуны – «карманы» морской воды, где она в результате испарения концентрировалась, и из неё выпадали в осадок различные соли. В числе прочего на дно осаждался гипс – водный сульфат кальция (CaSO4·2H2O).

Америка

Красный ибис в заповеднике «Карони»

«Гербовая» птица Тринидада

Природные достопримечательности Тринидада и Тобаго пока не слишком известны в сфере модного ныне экотуризма. Тем не менее, с каждым годом разнообразие флоры и фауны островов привлекает сюда всё больше любителей дикой природы.

Особенно богата страна своими птицами: в плане пернатого населения Республика Тринидад и Тобаго – одно из самых густонаселённых государств в мире. На сегодняшний день учёные насчитали здесь 472 вида птиц, и благодаря работе орнитологов эта цифра продолжает расти. Неудивительно поэтому, что именно птицы символически представляют оба острова на государственном гербе республики.

Тобаго на нём изображает краснохвостая чачалака (Ortalis ruficauda), которая, как ни парадоксально, не только является символом этого острова, но и признана там серьёзным сельскохозяйственным вредителем.

«Гербовая» птица Тринидада – красный ибис (Eudocimus ruber). Он отличается эффектным огненно-алым оперением, и наблюдение за ним в Птичьем заповеднике «Карони» по праву считается самым ярким – как в прямом, так и в переносном смысле – тринидадским эко-приключением.

Птичий заповедник «Карони»

Птичий заповедник «Карони» находится на западном побережье Тринидада, где нет развитой туристической инфраструктуры, но зато сохранилось много уголков дикой природы. Один из них называется Карони-Свамп, расположенный в месте впадения одноимённой реки в залив Париа. Это – самая обширная (5611 гектаров) мангровая заросль на Тринидаде. В здешних густых манграх и приливных болотах, пронизанных множеством проток и солоноватых озёр, обитает более полутора сотен видов птиц. Среди них особо выделяется красный ибис, национальный символ Тринидада.

До середины 1960-х годов ибис на Тринидаде был объектом охоты. Его добывали не столько ради мяса, сколько ради ярких перьев, которые использовались в изготовлении карнавальных костюмов и потому высоко ценились. В результате к началу 1950-х годов тринидадская популяция алых ибисов снизилась всего до 10 тысяч особей. Тогда для сохранения этого национального вида птиц, а также ввиду перспектив туристической отрасли, часть Карони-Свамп в 1953 году была объявлена заповедником. Сегодня его площадь составляет 199 гектаров.